「フリーランスは産休や育休がないって本当?」

「フリーランスに興味があるけれど、子どもを保育園に預けられるか不安」

働く女性の皆さんとお話する中で、そんな疑問や不安の声をたびたび耳にします。

 

結論から言えば、産休や育休がないというのは本当です。出産や育児のために仕事を休むことは個人の自由ですが、休業期間が長くなると、子どもを認可保育園に入園させることが難しくなるなど、いくつかのデメリットがあるのが現実です。

 

なぜそのようなことが起こってしまうのか。フリーランスの広報として活躍するAさんの事例を見てみましょう。

 

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Aさんは38歳。大手メーカー2社で培った広報・PRの経験を活かし、3年前にフリーランスとして独立しました。現在は「業務委託」という形態で、ベンチャー企業など数社の広報戦略立案を担当しています。

 

プライベートでは、5歳になる女の子のママ。待望の長男を妊娠し、来月出産予定です。この3年間、仕事に育児に全力で走り続けてきたので、2人目出産を機に1年ほど育休を取り、家族と向き合う時間を作りたいと考えています。Aさんの仕事ぶりを信頼していたクライアントは、「産後、落ち着いたらぜひ戻ってきてください!」とあたたかい言葉をかけてくれました。

 

こうして産休に入ったAさん。時間ができたので、「少し気が早いかな」と思いながら、区役所に足を運び、長男の保育園について相談することに。ところが、そこで区役所の職員が口にしたのは、思いもよらない言葉でした。

 

「産後2ヶ月で仕事に復帰しないと、上のお子さんに保育園を退園してもらうことになります」

 

Aさんは耳を疑いました。会社員時代、長女を出産した時は、1年間の育児休業を取得できたのに。

Aさんの住む地域は待機児童が多く、一度保育園を退園すれば、仕事を再開するとき元の園に戻れるという保証はありません。毎日保育園に行くことを楽しみにしている長女を、友達から引き離し生活が一変するのも心配です。

育休は働く人の権利ではないのかとAさんが尋ねると、職員は申し訳なさそうにこう答えました。

 

「育児休業は、会社に雇われ、雇用保険に加入している人のための制度です。自営業の方が、産後お仕事を休むのは自由ですが、それは法律で決められた『育休』ではないので、下のお子さんの育休中、上のお子さんの退園を免除するという措置を適用することができません」

 

産後1年間は子どもとゆっくり過ごす…というビジョンが崩れ、Aさんは言葉を失いました。

 

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特に2人目以降の出産を予定している方は、一定期間(産後57日という自治体が多いようですが、期間や条件は自治体によってさまざまです)を超えて仕事を休むと、休業状態と見なされ、上のお子さんが保育園を退園しなければならないことがあるので、注意が必要です。

 

産休・育休が取得できないということは、会社員なら産休・育休中に支給される「出産手当金」や「育児休業給付金」も受け取れないということ。

働かなければその分収入が途絶えてしまうという経済的な事情も、出産したフリーランス女性の復帰を早める大きな要因になっています。

 

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落ち込んだ気持ちを立て直し、「産後、できるだけ早く仕事に復帰しよう」と決めたAさん。しかし、出産後も働き続けたいと願うAさんの前に、この後さらにフリーランスならではの壁が立ちはだかります。次回は「産後2ヶ月で仕事に復帰するフリーランスママの事情(2)理不尽な保活編」をお届けします。

 

【注】Aさんのストーリーは、複数の事例を基に編集部が構成したフィクションです。

認可保育園の入園・退園基準は、自治体によって異なります。

 

文/ライター 髙橋実帆子

 

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